ХАЙТЕК

"Сегодняшний метод финансирования биотехнологий - это безумие"

Йешвант пришел в венчурный бизнес после того, как увидел, насколько отличаются процессы инвестирования в случае, когда деньги ищут ученые, от того, когда средства привлекают предприниматели. «Я понял, что метод финансирования науки – это просто абсолютное безумие, - считает он. – Как предприниматель, я был частью команды, которая могла написать предложение на 10 страниц и собрать 10 миллионов долларов. А в лаборатории, написав 100 страниц материалов для гранта, я получаю пару сотен тысяч. Все поставлено с ног на голову».

Кришна Йешвант – не типичный венчурный капиталист. Он практикующий врач, главный партнер инвестиционной компании GV (бывшей Google Ventures), в которой он возглавляет команду Life Sciences. В его портфолио – такие стартапы, как Flatiron Health, 23andMe и LifeMine Therapeutics.

В ближайшие 10 лет, по его мнению, врачи смогут полностью излечить многие заболевания, а не просто найти для них новые лекарства. Но встает вопрос – кто будет за это платить? До сих пор новые медикаменты стоят очень дорого. В фармацевтике, как и в мире техники, должны будут появиться новые бизнес-модели оплаты лекарств. «Здесь кроется много возможностей для предпринимателей и надеюсь, что все это позволит избавить огромное число больных от страданий», - говорит Йешвант.

Одной из наиболее интересных областей в биологии, на которую стоит обратить внимание, Йешвант считает иммунотерапию, особенно в лечении рака. В ближайшие годы она приобретет феноменальное значение. Другой любопытный вопрос – какую роль иммунная система играет в неврологических заболеваниях и как это пересекается с инфекционными заболеваниями? «Я думаю, это многообещающие области, которые почти не изучены и которые станут раскрываться в ближайшие годы», - говорит инвестор.

С этой точкой зрения согласен и Билл Гейтс, который убежден, что генная терапия рака позволит искоренить инфекционные заболевания. Принципы редактирования Т-клеток иммунной системы позволят бороться не только с раком, но и с возбудителями инфекции.

Новая "лаборатория на чипе" проводит тысячи опытов одновременно

Поскольку биология движется в сторону все более и более сложных процессов, ученым нужны технологии, способные работать с каплями все меньшего объема. В традиционной микрогидродинамике используются механические трубки, вентили и насосы, которые сложно настраивать вручную и которые постоянно ломаются. Поэтому Удаян Умапатхи и его коллеги задумали создать новую систему, в которой тысячи капель могут одновременно располагаться на одной поверхности и двигаться автоматически.

Основной технической сложностью было создание покрытия для поверхности печатной платы, которое поглощало бы вибрацию, позволяло каплям скользить и не давало биологическим или химическим молекулам прилипать к себе. В результате специалисты покрыли плату плотным слоем водоотталкивающего материала, состоящего из крошечных сфер, высотой в один микрометр. Впрочем, для разных типов жидкостей может применяться разная структура покрытия.

Работой системы управляет программа, позволяющая пользователю задавать параметры задуманного эксперимента. Она рассчитывает траекторию движения капли по поверхности и координирует время последующих операций. Так, например, оператор указывает, что реагент А нужно смешать с реагентом Б в таком-то объеме, а затем в такое-то время соединить с реагентом В. Но ему не нужно разбираться, как именно должна течь капля и где она будет смешиваться. Всем этим занимается программа.

Умапатхи и его коллеги считают, что их изобретение способно во много раз ускорить и удешевить процесс производства новых медикаментов, пишет MIT News.  

Специалисты американского университета Бригама Янга напечатали микрофлюидальную "лабораторию на чипе" размером менее 100 мкм. Для это им прошлось разработать уникальный 3D-принтер. А в Стэнфорде дешевые диагностические лаборатории на чипе печатают при помощи обычного струйного принтера. На изготовление одного чипа уходит 20 минут.

В метро Шанхая можно будет расплатиться QR-кодом

Систему ранее отработали на пассажирах метро в двух других китайских мегаполисах - Пекине и Ханчжоу. В Шанхае на каждой из 389 станций метро откликаться на оплату по QR-коду будут минимум по два турникета, сообщает South China Morning Post.

Работает новая система просто: на телефон нужно установить приложение оператора метрополитена (в Шанхае это Shanghai Shentong Metro Group), оно считает код и снимет деньги со счета одной из двух главных систем мобильной безналичной оплаты - Alipay или UnionPay. Ими пользуются по всему Китаю, где по итогам прошлого года 10% всех платежей были безналичными. Приложению можно разрешить снимать деньги и напрямую с банковского счета.

Впрочем, полностью вытеснить транспортные карты QR-кодами пока не получится, ведь одни и те же карты работают в Шанхае во всех видах общественного транспорта: не только в метро, но и на паромах, в такси и автобусах. 

"QR-коды преобразили повседневную жизнь в Китае. Сейчас самое время предложить новый способ оплаты, который сделает поездки в шанхайском метро удобнее", - говорит начальник информационного центра метрополитена Цзинь Тао. Оба оператора оплаты - и Alipay, и UnionPay - до конца февраля сделают скидки при использовании нового метода. В день сэкономить можно около доллара.

Китай стремиться перевести на цифру как можно больше традиционных действий, связанных с идентификацией: например, популярный мессенджер WeChat вскоре может заменить паспорта. Некоторые эксперты предупреждают, что государство думает вовсе не об удобстве граждан: безналичные платежи фактически лишат китайцев приватности.

Компоненты ядерного реактора для колонистов Марса прошли испытания

Испытания в рамках проекта Kilopower начались в ноябре прошлого года. Конечная его цель – разработать энергетическую систему, которая позволит поддерживать долгосрочные экспедиции на Марсе, Луне и других объектах Солнечной системы. Источник энергии должен быть достаточно мощным для обслуживания целой базы и при этом небольшим и легким, чтобы его можно было доставить на космическом корабле.

При этом Марс – неподходящая среда для, например, солнечных батарей: причина в продолжительных пылевых бурях и очень низких ночных температурах. Решением стал компактный ядерный реактор, получивший название Kilopower. В качестве топлива используется уран-235. На одном посадочном модуле можно разместить несколько блоков реактора, которые обеспечат десятки кВт мощности (всего, по расчетам, марсианской экспедиции потребуется 40-50 кВт).

Тестирование компонентов системы на полигоне в Неваде прошло, по словам сотрудников агентства, очень успешно и в соответствии с расчетными моделями. В марте начнутся полноценные испытания реактора. В случае успеха технология станет сердцем марсианской экспедиции. Полученная с ее помощью энергия позволит астронавтам заряжать электрический транспорт, добывать ресурсы и преобразовывать их в воду, кислород и топливо. 

По мнению Guardian, экспедиция к Красной планете окажется труднее, чем мы думаем. Среди главных препятствий - дороговизна ракет, угроза радиации и скука, которая неминуемо настигнет астронавтов за время долгого полета.

"Для Visa биткойн - это не деньги"

Для платежной системы Visa биткойн - это не деньги. Такое заявление сделал глава компании Альфред Келли. В интервью CNBC он отметил, что не считает криптовалюту частью платежной системы. “Компания Visa не будет обрабатывать криптовалютные транзакции. Мы работаем только с фиатными операциями”, - предупредил Келли. Глава Visa также добавил, что воспринимает биткойн как спекулятивный товар, в который люди могут инвестировать.

В начале января европейское подразделение Visa прекратило сотрудничество с платежной платформой WaveCrest. Ее услугами пользовались биткойн-компании BitPay, TenX, Bitwala и Wirex, которые занимались выпуском дебетовых криптовалютных карт. Однако тогда представители Visa Europe подчеркнули, что не имеют ничего против криптовалют и расторжение договора вызвано нарушением условий контракта со стороны WaveCrest.

Многие финансовые организации и банки стараются дистанцироваться от криптовалютного рынка, но при этом боятся испортить свою репутацию резкой критикой. Недавно глава Bank of America Брайан Мойнихан заявил, что не имеет ничего против покупки биткойнов. “Только не используйте при этом счета в нашем банке”, - добавил он.

Своим отношением к криптовалюте недавно поделился китайский ИТ-гигант Alibaba. Представители компании сообщили, что никогда не выпустят криптовалюту и не будут предлагать услуги майнерам.

ИТ-компании, которые не встают на сторону биткойна, можно обвинить в ретроградстве. С платежными сервисами и банками ситуация обстоит иначе. Криптоинвесторы уверены, что крупные финансовые организации критикуют криптовалюты и блокчейн-системы, так как видят в них конкурентов. У Visa есть веские поводы для беспокойства. В октябре австралийские ученые создали блокчейн-технологию, которая обрабатывает транзакции в 10 раз эффективнее Visa. А в сентябре сооснователь платформы Ethereum Виталик Бутерин заявил, что блокчейну понадобится всего пара лет, чтобы сравняться с Visa.

Физики России и Британии создали ключевой элемент квантового компьютера

Детектор состоит из двух сверхпроводящих алюминиевых контуров, соединенных переходами Джозефсона. Разность фаз между волновыми функциями на сегментах контуров вызывает скачок тока в устройстве от нуля до максимума и обратно с изменением квантовых чисел в каждом контуре. Оба эти контура размещаются друг над другом на плоском чипе.

«Наша технология на удивление проста: мы используем обычный для сверхпроводимости материал и стандартные методы изготовления, такие как электронно-лучевая литография и высоковакуумное напыление алюминия. Однако в итоге получаем систему, которую до нас никто не изучал», - говорит Владимир Гуртовой, один из авторов статьи, опубликованной в журнале Nano Letters.

Ученые охладили устройство до 0,6 К, ниже температуры сверхпроводящего перехода алюминия, и применили ток смещения. В переменном магнитном поле они наблюдали периодические скачки напряжения, соответствующие изменениям в квантовых состояниях сверхпроводящих контуров детектора. Напряжение колебалось с периодом, соответствующим кванту потока, проходящему через детектор. Квант потока – это минимальное значение, при котором магнитный поток, движущийся через контур, может изменяться.  

Этот эксперимент является видоизмененным опытом со сверхпроводящим квантовым интерферометром SQUID, однако, российские ученые применили нетрадиционную геометрическую конфигурацию сверхпроводников.

Теоретический анализ работы нового устройства показал, что ток, движущийся через два перехода Джозефсона, равен сумме отдельных токов, проходящих через каждый из переходов. Кроме того, его отклик определяется квантовыми числами, то есть новое устройство является идеальным детектором квантовых состояний.

Разработка участвовавшей в эксперименте Лаборатории искусственных квантовых систем Московского физико-технологического института является частью всемирных усилий по созданию технологии квантовых вычислений. Иными словами, российские специалисты вносят существенный вклад в разработку полноценного квантового компьютера. Интерферометр с двойным контуром, в котором один из контуров заменен на кубит, может использоваться для выявления квантовых состояний кубитов, что необходимо для работы квантовой вычислительной машины, пишет Phys.org.

Скандинавские физики нашли способ сделать то, что до сих пор никому не удавалось — они заставили кубиты выполнять управляемое обратное вращение. Это позволяет выполнять квантовые вычисления не только быстрее, но и точнее, избегая множества ошибок.

“Гуманика объединит гуманитарные знания и технологии в эпоху ИИ”

В своей книге Robot-Proof лингвист Джозеф Аоун описывает новую систему образования, в основе которой будет лежать гуманика - гибрид естественнонаучных и гуманитарных дисциплин. Как отмечает Financial Times, новая область знаний будет состоять из трех компонентов. 

Первый - это навыки работы с большими данными, умение управлять их потоком и систематизировать их. Второй компонент состоит из традиционных технологических дисциплин. Он поможет понять, как работают роботы и алгоритмы. И, наконец, третий слой знаний научит студентов взаимодействовать с другими людьми, налаживать контакты, уделять внимание дизайну и этике. Именно последний пункт позволит специалистам будущего выиграть конкурентную борьбу с искусственным интеллектом.

Аоун также указывает на несовершенства современных систем машинного обучения, которые зачастую подразумеваются под термином “искусственный интеллект”. По мнению исследователя, большинство алгоритмов хорошо справляются с задачами “близкого обучения”. ИИ легко дается поиск ошибок, выявление неточностей, проверка данных и их систематизация. В то же время “дальнее обучение” - глубинные исследования и сопоставления пока не поддаются машинам.

О гибриде гуманитарного и естественнонаучного знания говорят многие эксперты. Генетикам и компьютерным разработчикам необходимы познания в этике, а инженерам - навыки психологов. Вполне вероятно, что в ближайшем будущем аббревиатура STEM превратится в STEAM, где A - arts - это гуманитарные дисциплины.

По мнению предпринимателя Марка Кьюбана, гуманитарии не просто окажутся востребованными в будущем, но и будут пользоваться большим успехом, чем “технари”. Постепенно работа аналитиков, бухгалтеров, финансистов и программистов станет все больше зависеть от машин и алгоритмов, и обладатели этих специальностей останутся не у дел. По мнению Кьюбана, на рынке вырастет спрос на специалистов, которые могут давать критическую оценку собранным и обработанным алгоритмами данным. Эту нишу могут занять филологи и философы.

ЕС будет получать 35% энергии от возобновляемых источников к 2030 году

Европарламент поддержал меры, которые помогут ЕС перейти на чистую энергетику. К 2030 году более трети всей потребляемой энергии будет поступать от солнечных и ветровых электростанций. Ранее планировалось, что возобновляемые источники составят лишь четверть энергопотребления Евросоюза. Правда, пока решение европейских законодателей не имеет юридической силы. Парламентариям еще предстоит провести переговоры с правительствами отдельных стран, которые могут попытаться немного снизить планку.

Основные усилия будут направлены на сокращение парниковых выбросов. По их объему Евросоюз занимает третье место в мире (после Китая и США) – на его долю приходится 10% общемировых выбросов СО2. Во исполнение Парижского соглашения по климату ЕС принял решение сократить выбросы на 40% к 2030 году, чтобы вернуться к уровню 1990 года. Месяц назад несколько европейских стран выступили за то, чтобы к 2030 году 27% от общего энергопотребления Евросоюза обеспечивали ветрогенераторы, биотопливо и солнечные электростанции, а не атомная энергетика. Но некоторые члены парламентской экспертной комиссии по промышленности, исследованиям и энергетике посчитали, что этого недостаточно и назвали другую цифру – 35%. Европарламент поддержал их в этой инициативе.

Также ЕС установил краткосрочные цели: чистая энергетика должна обеспечивать 20% от общего энергопотребления к 2020 году. Сейчас это 17%. Конечно, это средняя цифра – в некоторых странах возобновляемые источники начинают доминировать. Так, в Швеции они обеспечивают более 50% общего энергопотребления, в Финляндии – 40%, а Германия планирует начать агрессивный переход на чистую энергетику в ближайшие 10 лет. Другие страны, например, Великобритания и Нидерланды, пока отстают. Помимо всего прочего, Европарламент хочет законодательно поддержать необходимость увеличения энергоэффективности зданий до 35% после 2021 года.

Критики программы считают, что в погоне за чистой энергетикой все больше стран начнут использовать технологии сжигания биотоплива. Это принесет ненамного меньше вреда атмосфере и никак не уменьшит количество парниковых выбросов. В частности, ученые обеспокоены применением лесной биомассы, которое способствует высвобождению СО2. Около 700 ученых написали обращение в Европарламент с просьбой запретить подобную практику. Тем не менее, законопроект не предполагает прямого запрета - он лишь предусматривает, что в приоритете должно быть сжигание древесных отходов, а не вырубка живых деревьев. Однако, с 2021 года под запрет попадет биотопливо из пальмового масла. Это вызовет бурный протест со стороны Малайзии – главного поставщика этого продукта в Европу. 

Власти Шотландии заявили, что уже к 2020 году регион на 100% перейдет на энергию воды, ветра и Солнца. Сейчас доля возобновляемых источников в энергобалансе этой части Великобритании оставляет 60%. При этом, Шотландии удается переходить на возобновляемую энергетику без каких-либо финансовых проблем. Последние технологические достижения доказывают, что больше не нужно делать выбор между экологически чистой и дешевой энергией.