ХАЙТЕК

Отель будущего, оснащенный ИИ, угадает желания клиентов

Разработали концепт номера будущего в испанском Институте отельных технологий (ИОТ) при участии французской компании Altran, одна из специализаций которой - идеи автоматизации для традиционных отраслей. "Технология позволит нам узнать, чего желает гость, раньше, чем он сам поймет, чего хочет", - заявил Phys.org глава ИОТ Альваро Карилло де Альборноз.

Прототипу, представленному на выставке, не нужны сотрудники на ресепшене и расторопные в ожидании чаевых портье. Гостю достаточно поправить прическу у зеркала с системой распознавания лиц - и он получит номер. Дверь в комнату открывается при помощи смартфона и мессенджера WhatsApp. Но еще до того, как он войдет, ИИ-портье настроит номер по его желанию: меняется температура, интенсивность освещения, даже картины в цифровых рамках на стенах!

Во время пребывания в отеле система призвана очаровать небывалым гостеприимством. Например, если вы приехали с любимым человеком и не желаете спускаться в ресторан, вам предложат специальное меню для доставки в номер - с бутылкой шампанского, объясняет Корилло. А если с детьми, то вам вместо алкоголя дадут скидку на детское меню. Система голосового управления распознает 40 языков - и не только для того, чтобы гостю было удобно заказать пиццу. Например, при наплыве гостей из Британии ИИ скомандует ресторану заказать больше бекона.

В отеле установлен маяк, который позволяет отслеживать местоположение смартфонов гостей (в ряде стран Европы это запрещено). Это нужно, чтобы ИИ быстро разобрался в привычках постояльцев и смог удовлетворять нужды в момент их появления, подавая сигналы обслуживающему персоналу. Это хорошо, если, конечно, вас не настораживает идея отеля, который знает, чем вы занимаетесь, лежа в постели.

В прошлом году сеть отелей Hilton анонсировала появление умных номеров: там ИИ, помимо настройки освещения и температуры, будет включать гостю его любимые телепередачи и угощать напитками. А в Японии уже пожинают плоды прогресса: идея заменить людей роботами-дворецкими оказалась столь успешной, что разработавшая роботизированные отели компания выходит на международный рынок.

“Автоматизация движется по пути эволюции, а не революции”

В последние 70 лет обсуждение новых технологий проходит одни и те же этапы с заданной периодичностью. Время от времени эксперты обсуждают стремительное наступление искусственного интеллекта, прогнозируют фантастические трансформации, вызванные новыми открытиями, и, в то же время, предупреждают об опасностях и рисках. На эту закономерность в своей книге Machines of Loving Grace обратил внимание писатель Джон Маркофф.

Четвертая промышленная революция, к которой часто обращаются аналитики Всемирного экономического форума, тоже не нова. Впервые термин использовал американский писатель Альберт Карр еще в 40-е годы, а впоследствии его применяли к разработке ядерного оружия, электроники и компьютеров.

Но, как пишет Financial Times, эра великих изобретений, начавшаяся в 1870-е годы, закончилась как раз в 40-е годы XX века. В современной экономике инновации встречаются реже и интегрируются медленнее. “Удивительно не то, что в США темпы роста замедляются, а то, что так долго они были столь стремительными”, - отмечает профессор экономики Роберт Гордон.

В прошлом году Совет лидеров в области технологий США опубликовал отчет о масштабах современных инноваций. Оказалось, что информационная революция трансформировала лишь 30% частного сектора экономики. Если технологии затронут весь сектор, то к 2031 году размер экономики США вырастет на $2,7 трлн.

Новые технологии приведут к буму производительности, но этот процесс наступит не в одночасье. Именно поэтому эксперты советуют уделять внимание реальными изменениям, которые приносит ИИ, а не пытаться предсказать глобальные трансформации в будущем.

FT приводит в пример международное подразделение Яндекса Yandex Data Factory, которое применяет машинное обучение для решения промышленных задач. С помощью алгоритмов компания сократила потребление сплава железа на Магнитогорском металлургическом комбинате (ММК) на 5%. За год это позволило сэкономить $4 млн. 

Чтобы добиться таких результатов, компания изучала данные, которые ММК собирал в течение 7 лет. Пока это только начало внедрения технологии ИИ и первые результаты кажутся скромными, особенно в контексте предсказаний о сингулярности и тотальной автоматизации всех сфер производства. Но, как отмечает FT, именно поэтапное введение инноваций приведет к фундаментальным изменениям.

Умеренные возможности искусственного интеллекта признают многие ученые и специалисты по компьютерным технологиям. Так, сооснователь Apple Стив Возняк назвал ИИ (AI) дополненным идиотизмом (Augmented Idiocy — AI). Инженер Эндрю Ын также считает тревоги по поводу стремительного наступления ИИ напрасными: «Это похоже на беспокойство по поводу перенаселенности Марса, когда на планету еще не ступала нога человека».

Nissan начинает продажи домашних аккумуляторов и солнечных панелей

Новая система Nissan Energy Solar предполагает установку в частных домах солнечных панелей и систем хранения энергии xStorageHome, которые позволят аккумулировать выработанное за день электричество и пользоваться им ночью – в том числе, заряжать электрокары. Причем, не обязательно покупать все и сразу. Можно отдельно заказать солнечные панели, можно – панели и систему хранения энергии, или же отдельно аккумуляторы. Это очень удобная опция для владельцев 900 000 домов в Британии, которые уже оснастили свои дома «солнечными крышами».

Комплектацию солнечных панелей тоже можно выбирать. Есть самый экономичный вариант Value, который предполагает оптимальное сочетание цены и качества. Есть дорогая, но максимально эффективная комплектация Efficiency. А есть дизайнерские солнечные панели, которые можно встроить прямо в крышу и сделать совершенно незаметными (называются они, понятно, Design).

Кстати, система работает в обоих направлениях, и в экстренных случаях Nissan Leaf может стать «батарейкой» для всего дома. А в солнечные дни электрокар можно будет использовать в качестве дополнительной системы хранения энергии. В пресс-релизе японской компании заявлено, что Nissan Energy Solar позволит домовладельцам сократить счета за электричество на 66%.

Совсем скоро система поступит в продажу в Великобритании. Самый дешевый комплект из шести солнечных панелей будет стоить $5383 (установка включена). Если покупать вместе с системой хранения энергии, это обойдется в $10 589. По словам представителя Nissan Energy MD Франциско Карранца, компания будет возвращать 4-8% с покупки. Таким образом, Nissan собирается сделать свою продукцию значительно доступнее по цене, чем солнечная черепица и системы хранения электроэнергии от Tesla.

Компания Solar Frontier тоже собирается запустить продажу солнечной кровли и фотоэлектрических покрытий для фасадов. Встроенные панели позволят владельцам домов и предприятий сэкономить на строительных материалах, а заодно дадут доступ к неограниченным запасам возобновляемой энергии. Компания обещает, что созданные ею модули будут тонкими, прочными и легкими. Продажи стартуют в 2019 году. 

В Стэнфорде открыли новый тип целлюлозы

Молекулы целлюлозы, которые получают из растений, водорослей и некоторых бактерий, участвуют в производстве сотен видов продуктов, от бумаги и тканей до строительных материалов. Также из них можно изготавливать этанол, составной элемент топлива и источник чистой энергии. Команда Линетт Сегельски нашла модифицированную форму целлюлозы в решетке, окружающей и защищающей микробы. Долгие годы она ускользала от взглядов ученых, потому что традиционные лабораторные технологии требовали применения сильнодействующих химических веществ, которые уничтожали эти молекулы.

Оказалось, что модифицированная целлюлоза не образует кристаллов и относительно хорошо растворяется в воде, то есть ее проще и дешевле превращать в глюкозу – вещество, из которого можно производить этанол. Вырабатывать его из целлюлозы выгоднее и предпочтительнее, чем из зерновых культур.

Также ученые считают, что их открытие может иметь медицинское применение. Модифицированная целлюлоза питает и окружает бактериальные колонии, вызывая развитие определенных инфекций. В процессе испытаний на мышах исследователи пытаются понять, можно ли остановить заражение, ингибировав производство целлюлозы.

Сейчас Сегельски и ее коллеги ищут в команду биолога, который поможет им генетическим образом превратить целлюлозу в растения. Растения вырабатывают больше целлюлозы, и их проще выращивать в крупных масштабах. Также ученые исследуют возможность создания новых модификаций целлюлозы с другими, еще более интересными свойствами, сообщает Stanford News.

Специалисты из МТИ уверены, что целлюлоза станет новым источником сырья для пластмассы и заменит нефть. В качестве доказательства они разработали процесс 3D-печати из ацетата целлюлозы. Полученные предметы обладают большей прочностью и износостойкостью, чем обычные пластмассы.

Добыча полезных ископаемых в космосе приведет к мировому кризису

Представьте себе 2035 год. Население Земли резко выросло, люди добыли все полезные ископаемые, какие могли, и пытаются найти альтернативные источники энергии, металлов и других ресурсов, необходимых для поддержания мировой экономики. В январе 2035 года американская компания первой отправилась в космос, извлекла из недр астероида тонны полезных ископаемых и вернула их на Землю. Цена на золото и платину упала в два раза. Такую задачу для ролевой игры поставили студентам в 2014 году, результаты которой использовали в своем исследовании ученые из Тель-Авивского университета. По их мнению, такой сценарий приведет к политической и экономической дестабилизации, а компромиссного решения найдено не будет.

«В настоящее время закон, касающийся космической добычи, крайне неясен и должен претерпеть серьезные правовые и политические изменения», – говорит Джоан Габринович, профессор космического права юридическом факультета Пекинского технологического института. Действующие международные договоры, включая принятый в 1967 году "Договор о космосе", никак не регламентируют добычу полезных ископаемых в космосе. В одном из них говорится о частной собственности, но не об эксплуатации «земель» или добыче ресурсов, о которой в те годы никто не помышлял.

В условиях отсутствия политического согласия между странами, США и Люксембург пошли по национальному пути, принимая локальные правила и законы. Это позволит их компаниям первыми заняться добычей на других планетах и астероидах Солнечной системы и монополизировать рынок.

По всей видимости, такая концентрация ресурсов приведет к еще большему отрыву американской и европейской (если местные компании начнут летать через Люксембург) экономики от других стран.  Первая попытка прийти к согласию будет предпринята весной 2018 года на заседании юридического подкомитета Комитета ООН по мирному использованию космического пространства.

Россия выступает против добычи полезных ископаемых в космосе и собирается поднять этот вопрос на грядущем заседании ООН.

Microsoft описала один день из жизни человека и ИИ в 2038 году

Смит и Шум верят, что конечная форма эволюции искусственного интеллекта – это персональный ИИ-помощник каждого человека. Он будет постоянно сопровождать хозяина. Эта электронная сущность станет неотъемлемой частью человека. Стандартный день в 2038 году будет начинаться с того, что, пока человек спит, его ИИ-ассистент изучает расписание хозяина на предстоящий день и раздает команды всем умным домашним устройствам: кипятит воду в чайнике, включает кофеварку и тостер. Помощник будит человека в самый подходящий для этого момент, предварительно подробно изучая его циклы сна. После того, как пользователь встал с кровати, ему будут зачитываться новости и сводка активности в соцсетях – все это ИИ подберет сам, анализируя интересы, расписание и контакты человека. 

Ассистент будет напоминать о предстоящих встречах, погоде и запланированных событиях. При этом система даст рекомендации, как одеться по погоде и когда нужно выходить из дома, чтобы не попасть в пробку. С таким ИИ люди перестанут забывать о днях рождения друзей и родственников, потому что помощник имеет доступ к их страницам в социальных сетях. При необходимости он закажет доставку подарков и цветов или забронирует для вас столик в ресторане. 

Выйдя из дома, человек будущего прямо в салоне своего беспилотного автомобиля сможет подключиться к деловой видеоконференции, в которой участвуют люди из разных стран. Очки дополненной реальности позволят каждому находиться в общей виртуальной переговорной. Все будут говорить на разных языках, но переводчик не потребуется, потому что перевод будет автоматически встраиваться в разговор. Когда общение закончится, ИИ-секретарь подготовит его резюме. 

Пока беспилотный автомобиль везет человека в офис, пассажир может работать над презентацией, которую покажет позднее начальству. Работа идет на мультимедийном хабе прямо в автомобиле, а ИИ ищет информацию и дает советы, близкие к теме, на которой фокусируется его хозяин. В течение дня ИИ разбирает почту, на незначительные письма отвечает сам, остальные классифицирует. Пока человек работает, его помощник изучает состояние его здоровья, измеряя все самые важные показатели. Если что-то отклоняется от нормы, ИИ дает совет или связывает с лечащим врачом для консультации. Врачу тоже помогает ИИ. На основе информации о тысячи подобных случаев система даст рекомендацию: госпитализация или удаленное лечение. 

К вечеру дрон доставит все необходимы лекарства, которые прописал доктор в ходе консультации. В процессе домашнего лечения за пациентом удаленно наблюдает врач. Если показания улучшаются, то все идет по плану и человек успешно заканчивает лечение. В противном случае доктор и ИИ разрабатывают другой план.

В принципе в Microsoft не предсказали ничего нового. Абсолютно у всех этих прогнозов сегодня есть прототип или даже сносная рабочая версия. Для Microsoft ИИ в первую очередь помощник человека и его компаньон. Такой не способен развиться в нечто зловещее или как-то навредить человеку. Видно, что в компании не поддерживают позицию Маска и Хокинга о зловещем ИИ и ИИ-апокалипсисе.

Audi запускает “виртуальные электростанции” по аналогии с Tesla

Компания Audi совместно со швейцарским стартапом Ampard тестирует виртуальные электростанции - умные системы распределения электроэнергии, рассчитанные на владельцев электромобилей и солнечных панелей. В экосистему Smart Energy Network входит домашний аккумулятор и подключенные к нему фотоэлементы.

Разработанное Ampard ПО позволяет управлять расходом солнечной энергии и направлять ее на различные нужды. Например, на зарядку электрокара, систему обогрева или на работу домашних электроприборов. В комплексе все устройства формируют умную энергосеть, которая позволяет экономно распределять электроэнергию. “В результате владельцы фотоэлементов больше задействуют солнечную энергию и при этом сокращают затраты на электричество”, - поясняет Audi в пресс-релизе.

Одновременно с этим “виртуальные электростанции” подключены к общей сети. Благодаря этому все пользователи энергосети расходуют и получают электричество более сбалансировано - без резких скачков и чрезмерных нагрузок. Пока Smart Energy Network тестируют в нескольких домах в Ингольштадте (Германия) и Цюрихе (Швейцария).

В компании отмечают, что запуск нового сервиса - это попытка выйти за рамки традиционного подхода к автомобилям. Участие в экосистеме делает электромобиль не только средством передвижения, но и инструментом для распределения энергии. Такой же подход ранее представила компания Tesla, которая уже давно не называет себя автомобильной компанией и не использует слово Motors в названии. Компания Илона Маска еще в 2016 году признала электромобиль частью энергетической системы, в которую также входят системы хранения энергии Tesla Powerwall и солнечная кровля Tesla Solar.

Однако Tesla не единственный конкурент Audi на новом сегменте рынка. Свои энергетические решения за последний год также представили Mercedes-Benz, BMW, Renault и Nissan.

Глава Google: “ИИ по значимости превосходит огонь и электричество"

В интервью телеканалу MSNBC глава Google Сундар Пичаи назвал искусственный интеллект одной из важнейших технологий, над которой сейчас работает человечество. Он также добавил, что по значимости и степени своего влияния открытие ИИ потенциально превосходит открытие огня и электричества.

“Огонь способен убить человека. Но люди научились приручать его и извлекать от этого пользу”, - отметил Пичаи. По его мнению, так же людям следует поступить и с искусственным интеллектом. Обойдя препятствия, человечество сможет воспользоваться огромным потенциалом ИИ. Например, применить его для борьбы с климатическими изменениями или для разработки лекарств от рака.

Пичаи не считает, что роботы и алгоритмы оставят людей без работы, хотя и признает, что некоторые профессии уйдут в прошлое: “Возьмите для примера профессию рентгенолога. Или юриста. Или бухгалтера”.

Глава Google также опубликовал на сайте NBC эссе о подготовке специалистов к изменениям на рынке труда. Пичаи уверен, что одно только изучение кодинга не поможет будущим специалистам сохранить работу. Главным инструментом борьбы с безработицей директор Google считает регулярные обучающие программы, доступные широким массам. Люди должны иметь доступ к курсам, которые можно освоить за короткий промежуток времени. В первую очередь это касается базовых цифровых навыков и мягких навыков.

“Мы не должны воспринимать образование как старт карьеры. Образование должно быть постоянным, простым и естественным процессом. Для этого необходимы легкие, гибкие и доступные курсы и обучающие программы”, - пишет Пичаи.

В качестве примера он приводит курс подготовки специалистов техподдержки в области ИТ, который Google запустила на платформе Coursera. Онлайн-обучение позволит за 8-12 месяцев приобрести навыки для стартовой работы в крупных ИТ-компаниях. Обучение обойдется в сумму от $392 до $588, однако в 2018 году 10 000 жителей США смогут получить доступ к программе бесплатно за счет грантов от Google.

ИИ превзошел человека в способности к компромиссам

Ученым известно, какие математические принципы лежат в основе сотрудничества между людьми. Чтобы машины тоже смогли взаимодействовать с выгодной для обеих сторон, ученые заложили в них сходные принципы. В результате ИИ не только научился идти на компромисс, но и превзошел в этом умении человека.

В эксперименте компьютеры и люди проходили через несколько раундов игр, завязанных на сотрудничество. В каждой игре принимали участие два игрока: две машины, два человека или человек и машина. ИИ показал себя с лучшей стороны: в отличие от людей, машины были запрограммированы на честность и чаще находили взаимовыгодные компромиссы. Люди, участвовавшие в эксперименте, достигли бы похожих результатов, будь они честны друг с другом, но примерно половина из них в какой-то момент обманывала партнера по игре.

Исследователи дополнили способность машин к сотрудничеству, научив их нескольким разговорным фразам. Так, взаимодействуя с человеком, ИИ периодически отвечал «Мы разбогатеем!» или «Я принимаю ваше последнее предложение», а на попытки обмана отвечал потоком ругани. Использование подобных фраз зачастую не давало участникам-людям понять, играют ли они с машиной или с другим человеком. В конечном счете такие разговоры удваивали эффективность сотрудничества.

Исследователи полагают,  что результат их исследования будет полезен не только разработчикам ИИ, но и психологам. Люди в обществе все время ссорятся; вчерашние друзья могут стать врагами за несколько дней. Похоже, нам есть чему поучиться у машин, превзошедших нас в способности к компромиссу.

Эксперты уверены, что развитие ИИ повысит ценность социальных навыков, таких как способность налаживать контакты с людьми. А на стыке технологического и гуманитарного знания появится новая научная дисциплина — гуманика.

NASA и Boeing разрабатывают самолет со складным крылом

Идея придания крылу определенного запаса «гибкости», позволяющего менять форму, приспосабливаясь к различным условиям, при сохранении гладкой аэродинамической формы для минимизации турбулентности, не нова. Летательный аппарат братьев Райт менял кривизну крыльев при помощи простых блоков. Десятки лет авиаконструкторы работали в этом направлении, включая модифицированный бомбардировщик North American XB-70 Valkyrie 1960-х, но столкнулись с определенными трудностями.

Проблема заключается в том, что гидравлические механизмы, осуществляющие изменение крыла, настолько тяжелые, громоздкие и энергоемкие, что преимущества, которые они предлагают, не превосходят их недостатков. Поэтому несколько исследовательских центров NASA, а также компании Boeing Research & Technology и Area-I взялись изучить возможность замены обычной гидравлики и моторов на приводы, которые легче на 80%, изготовлены из сплавов с "памятью формы" и пригодны для использования в дозвуковых, околозвуковых и сверхзвуковых самолетах.

Недавно NASA провело серию полетных испытаний дистанционно управляемого исследовательского прототипа PTERA, оснащенного крыльями, кончики которых могут во время полета двигаться от 0 до 70 градусов вверх и вниз. Летательный аппарат из углеродного композита, оборудованный сложной телеметрией и датчиками, запускали по круговой траектории с крыльями в нулевом положении, 70 градусов вверх и 70 градусов вниз.

Трубки приводов, которые двигали крыльями, были сделаны из сплава с "памятью формы", который реагирует на внешние раздражители (чаще всего, на температуру) и возвращается в исходное положение. Это значит, что можно, например, взять полоску сплава, согнуть ее, а потом нагреть – и она снова выпрямится.

«Производительность этого нового сплава, который разработали NASA и Boeing, оказалась превосходной, - говорит Джим Мейб, инженер Boeing. – С момента начала первых тестов до полетных испытаний материал вел себя стабильно и демонстрировал выдающиеся результаты по сравнению с предыдущими материалами».

По мнению NASA, способность складывать крылья однажды позволит создавать более легкие и простые в конструкции самолеты с более длинными и узкими крыльями, стабилизаторами и хвостовым оперением. Это не только снизит потребление топлива, но и даст возможность пользоваться преимуществами определенных воздушных условий, вместо того чтобы страдать от них. Вдобавок новая технология облегчит сверхзвуковые полеты, пишет New Atlas.

Полимер с рекордной "памятью формы" разработали специалисты Китая. Сложенная из бумаги лодочка, опущенная на воду с температурой в 60 градусов, за пару секунд складывается в журавля-оригами.

Британские инженеры «оцифровали» распределительный вал ДВС

Небольшая британская компания Camcon Auto создала новую технологию управления клапанами двигателя внутреннего сгорания. Последние шесть лет компания работала над тем, чтобы оцифровать одну из последних оставшихся в автомобиле аналоговых систем – распределительный вал. Инженерам удалось заменить его открытыми клапанами и набором двигателей с цифровым управлением. 

«Беспрецедентный уровень контроля может вдохнуть новую жизнь в двигатели внутреннего сгорания, – говорит глава компании Марк Гостик. –  Сегодня процесс горения частично контролируется компьютером, например, топливо и искра. Но подача воздуха в двигатель, что во многих смыслах является самым важным процессом, по-прежнему была под аналоговым контролем».

По словам Гостика, новая технология отлично подойдет для новых небольших высокопроизводительных двигателей, которые могут использоваться вместе с электродвигателями в автомобилях-гибридах. «Поскольку технология делает двигатель намного более эффективным, он может быть еще меньшего размера, увеличивая пространство в моторном отсеке, – говорит он. – Еще больше места освобождается из-за того, что система обходится без соединений в передней части двигателя».

Во время испытаний технологии Camcon тесно сотрудничала с компанией Jaguar Land Rover. Благодаря этому новая система совместима с одним из самых современных бензиновых двигателей – двухлитровым 4-цилиндровым Ingenium.

После тысячи часов динамометрического тестирования система продемонстрировала экономию топлива в 7,5%, а также снижение выбросов на 20%.

Вслед за Францией, которая объявила о планах запретить дизельные и бензиновые двигатели к 2040 году, схожие намерения появились у Великобритании. Власти страны таким образом реагируют на продолжительное ухудшение качества воздуха в стране.

"Электронная кожа" управляет виртуальными и реальными объектами

На первый взгляд «электронная кожа» напоминает почти невидимую татуировку. Она содержит датчики, которые предоставляют носителю своеобразное «шестое чувство» – способность воспринимать магнитные поля. Чтобы отслеживать движения рук, система анализирует их положение относительно внешнего магнитного поля постоянного магнита. В результате становится возможным с помощью простых жестов манипулировать объектами реального и виртуального миров. 

В эксперименте исследователям удалось управлять виртуальной лампочкой на экране компьютера. Чтобы достичь этого результата, они установили соответствие между углом наклона носимого датчика и интенсивностью свечения лампочки. Технологию также применили, чтобы набрать текст на клавиатуре, не касаясь ее. По мнению авторов работы, их подход уникален, поскольку выходит за пределы возможностей современных технологий. 

Методика намного удобнее оптических систем, которые требуют наличия камер и быстрой обработки изображений с них. И даже в этом случае разрешения, как правило, оказывается недостаточно, чтобы считывать тонкие движения пальцев. К тому же стандартные очки и перчатки дополненной и виртуальной реальности обычно слишком громоздки – в то время как электронную кожу толщиной 3 мкм (почти в 20 раз тоньше человеческого волоса) можно комфортно носить на теле.

Исследование подтвердило, что датчики способные выдерживать сгибание и растяжение без потерь функциональности. Это означает, что их можно внедрять в текстиль и использовать для создания носимой электроники. 

Существенно удешевить производство носимой электроники должна трехмерная печать. Ученые из Университета Северной Каролины создали метод электрогидродинамической печати, которая использует сплавы металлов с температурой плавления до 60 градусов Цельсия. 

Аналитики Deutsche Bank нашли связь между страхом и курсом биткойна

По мнению аналитиков Deutsche Bank Масао Мураки, Хироши Тори и Тао Ху, в первые три недели 2018 года связь между индексом волатильности (VIX, его еще называют «индексом страха») и курсом биткойна возросла грандиозно.

Сейчас Volatility Index находится на рекордно низком уровне, что означает низкую волатильность на американских биржах – акции медленно и спокойно растут без резких «скачков» вверх или вниз. В связи с этим инвесторы ищут новые, более рискованные и потенциально более выгодные способы заработать, что приводит их на криптовалютный рынок, считают аналитики.

«В условиях низких процентных ставок, низких спредов и низкой волатильности появляются новые рискованные производные инструменты, например, ставки на колебания рынка (ETF на волатильность) и крипторынки становятся все более популярными», – говорят они. Если корреляция сохранится, то, напротив, сами криптовалюты могут стать барометром для рынка акций и облигаций. К ним уже присматриваются институциональные инвесторы.

Криптовалютным рынком заинтересовалась компания Intercontinental Exchange (ICE), которая владеет Нью-Йоркской фондовой бирже (NYSE), пишет Wall Street Journal. К марту она собирается подключить 15 криптовалютных бирж к своей высокоскоростной системе обмена информацией, которую используют трейдеры. Это позволит профессиональным участникам классических финансовых рынков отслеживать биткойн и другие криптовалюты, информация о которых пока находится в руках любителей и поэтому не всегда надежна.

По мнению экспертов Wells Fargo Securities, колебания курсов криптовалют уже отражаются на фондовом рынке, а в 2018 году эта связь станет более заметной, особенно если произойдет обвал биткойна.

Первый робомагазин Amazon открывается для широкой публики

Первый робомагазин Amazon Go планировали открыть еще в начале 2017 года, но из-за технических неполадок пришлось с этим повременить. Например, в ходе тестирования выяснилось, что автоматизированная система не всегда могла различать людей одинаковой комплекции. А после того, как в магазине побывали дети, взяли товары с полок, а потом положили не на свои места, датчики начали путать продукты друг с другом. Систему решили доработать, и почти год робомагазин тестировали сотрудники Amazon в своем офисном здании. С 22 января он открывается для широкой публики.

В магазине площадью 167 кв м не очень большой ассортимент, зато он полностью оборудован новыми, созданными практически с нуля технологиями. При входе в супермаркет нужно приложить смартфон с открытым приложением Amazon к специальным сенсорам. После этого технологии компьютерного зрения, алгоритмы глубокого обучения и система датчиков (многие из которых изначально разрабатывались для беспилотных автомобилей) начинают отслеживать каждый шаг покупателя.

Стоит вам взять с полки товар, система мгновенно его идентифицирует и записывает его стоимость на ваш счет в приложении Amazon. Если вы положили товар на место, он автоматически вычеркивается и из онлайн-корзины. Технологию усовершенствовали таким образом, что она различает даже те продукты, в которых разберется не каждый покупатель. Например, два абсолютно одинаковых напитка из Starbucks, в одном из которых обезжиренные сливки, а в другом – нормальные. И если с точки зрения технологий в Amazon Go все очень сложно, то для покупателей – наоборот. Приложил смартфон к сканеру, взял с полок все необходимое и ушел. А сумма покупок автоматически списалась со счета в приложении Amazon. Туда же присылают и чек.

Пока компания Джеффа Безоса тестирует новую технологию в отдельно взятом робомагазине и не планирует внедрять ее в сети супермаркетов Whole Foods, которую недавно купила за $13,7 млрд. Однако, если это произойдет, сотни тысяч кассиров могут лишиться работы. По данным Министерства труда США, 3,5 млн человек работают кассирами, из них 900 000 – в продуктовых магазинах. В Amazon уверяют, что люди в роботизированных супермаркетах все равно будут нужны. Они смогут приветствовать покупателей на входе, пополнять закончившиеся на полках товары и готовить еду – например, свежую выпечку или салаты. Ежегодно Amazon нанимает на работу тысячи сотрудников, увеличивая свой штат на 40%.

Walmart начал тестировать собственную технологию, которая позволит покупателям сканировать штрих-коды товаров с помощью приложения и оплачивать покупки посредством мобильного телефона. Новый сервис называется Scan & Go, и он появится в 100 продуктовых магазинах крупнейшей в мире торговой сети уже к концу января, а к концу 2018 года их количество достигнет двухсот. Пилотные испытания уже проводятся в 25 супермаркетах Walmart. 

Ученые исследуют возможность заживления ран без рубцов

«По сути, мы можем управлять заживлением ран так, что оно приводит к регенерации кожи, а не к образованию рубцов, - говорит Джордж Котсарелис, глава отделения дерматологии и участник исследования. – Секрет в том, чтобы сначала регенерировать волосяные фолликулы. После этого жир восстановится в ответ на сигналы этих фолликул».

Именно это и отличает рубцовую ткань от обычной – отсутствие жировых клеток и волосяных фолликул. Если порез неглубокий, то на его поверхности образуются адипоциты, жировые клетки, которые позволяют ране зарасти без следа. Другое дело рубцы, которые возникают на месте серьезных ран. Они почти полностью состоят из клеток миофибробластов и не содержат никаких жировых клеток. Поэтому вместо того чтобы без следа слиться с соседними клетками кожи, шрам, заживая, становится хорошо заметен. То же самое происходит и с возрастом, когда наша кожа становится морщинистой и покрытой пятнами из-за потери адипоцитов.

Однако ученые обнаружили, что миофибробласты человека можно превратить в адипоциты. До сих считалось, что это возможно только в случае рыб или амфибий. Оказывается, после ранения существует промежуток времени, когда можно повлиять на ткани, чтобы они регенерировали, а не рубцевались.

Предыдущее исследование этой группы ученых показало, что жировые клетки и волосяные фолликулы развиваются в регенерирующей коже отдельно, но не независимо – и что фолликулы всегда развиваются первыми. Они выяснили, что с самого начала образования фолликулы выделяют сигнальный белок BMP (костный морфогенетический белок), который может превратить миофибробласты в адипоциты. Если на месте заживающей раны появятся фолликулы, шрама не будет заметно.

Испытания, которые специалисты провели на примере кожи мышей и людей, подтвердили, что существует возможность эффективного и стабильного превращения миофибробластов в другие типы клеток, в частности, в адипоциты. И если им удастся понять, как управлять костным морфогенетическим белком в рубцовой ткани, у нас появится совершенно новый способ регенерации кожи без образования шрамов, пишет Science Alert.    

Сингапурские ученые разработали лечебный пластырь, который одновременно помогает заживлению и борется с образованием шрамов. Они добиваются этого путем использования вещества, способного снижать количество выделяемого коллагена. 

Доставка товаров дронами появится в Китае в первой половине года

Пекинская компания JD.com, основанная китайским интернет-предпринимателем Ричардом Лю Цзяньдуном, планирует начать доставку товаров с помощью дронов, роботов и робомобилей на улицах Тяньцзиня, мегаполиса на севере Китая. Компания планирует начать доставку товаров без участия людей до 18 июня этого года. 

Ранее JD.com уже тестировал автономные средства доставки на отдельных закрытых территориях, таких как университетские городки и собственная штаб-квартира компании в Пекине. Теперь дроны и роботы-курьеры впервые появятся на городских улицах.

Проект будет осуществлен в рамках общего сотрудничества компании с местным правительством. Так, например, JD.com будет использовать большие данные, искусственный интеллект и другие передовые технологии для создания сервисов «умного города» в Тяньцзине. Кроме того, компания заявила, что будет инвестировать миллиарды юаней в финансирование местных стартапов, занимающихся робототехникой и ИИ. 

Помимо доставки дронами, JD.com уже открыл в Тяньцзине два полностью автономных магазина без сотрудников. В этом году компания планирует открыть около ста таких магазинов.

В то время как Amazon продолжает отлаживать свой робомагазин, стартап BingoBox уже установил в материковом Китае 200 своих автоматизированных магазинов. Теперь компания планирует расширить свой бизнес, выйдя на рынки Гонконга, Восточной Азии, а в дальнейшем и всего мира.

Rocket Lab успешно запустила ракету Electron

Стартап собирает небольшие двухступенчатые ракеты-носители Electron. Их высота 17 метров, а максимальная планируемая полезная нагрузка 225 кг. Такой ракеты достаточно, чтобы выводить небольшие спутники на высоту 500 км над Землей, на солнечно-синхронную орбиту. Первая ступень оснащается 9 керосин-кислородными двигателями Rutherford. Они обеспечивают пиковую тягу 192 кН. Вторая ступень приводится в движение модифицированной версией такого же двигателя, которая показывает улучшенные характеристики в вакууме. Основные компоненты этих двигателей печатаются на 3D-принтере. Стоимость одного запуска — $5 млн.

В мае прошлого года Rocket Lab совершила первый тестовый полет. Тогда легкий Electron успешно оторвался от земли, сжег топливо первой ступени, отсоединил ее, запустил вторую ступень, а затем отделил ее от головного обтекателя. За три минуты, двигаясь по суборбитальной траектории, ракета достигла космоса. Однако аппарат не вышел на запланированную орбиту между 300 и 500 км от поверхности Земли. Поэтому первый полет нельзя было считать полностью успешным, хотя основатель Rocket Lab Питер Бек и утверждал об обратном. Позже выяснилось, что проблема была в системе телеметрии, которая вызвала срабатывание системы безопасности и сворачивание миссии до успешного завершения.

Во время этого запуска Беку и его команде удалось исправиться. Ракета прошла через те же этапы, что и в первый раз, но только в итоге набрала нужную высоту и вышла на запланированную орбиту. Более того ей удалось успешно доставить три микроспутника. Они вышли на орбиту, и их владельцы сообщили, что сними все хорошо и они готовы к работе. Это важно для компании, потому что именно в запуске мелких спутников и состоит ее специализация. «Это просто прекрасно. Успешный запуск ставит нас в очень хорошее положение. У нас есть все шансы, выполнить обещание, которое мы давали несколько лет назад: мы говорили, что создаем новое пространство для бизнеса», – комментирует Питер Бек.

Он говорит, что, по первому впечатлению, все прошло по плану. Но потребуются недели, чтобы тщательнее изучить показания приборов, выяснить, насколько точно были заброшены спутники. Точность важна для Бека, потому что компания собирается выходить на полноценные коммерческие запуски. Ранее основатель говорил, если второй полет пройдет успешно, то компания начнет быстрее масштабировать производство и систему запусков. Он обещал, что к концу года ракеты будут взлетать уже один раз в месяц. Хорошие новости для частной космонавтики, и очередной повод для переживаний Роскосмоса. 

Rocket Lab можно отнести к группе частных компаний, появившихся не так давно и уже заявивших о своих планах по захвату части рынка коммерческих космических запусков. К ним же можно добавить Vector Space Systems от бывших работников Tesla. Как и Rocket Lab, компания быстро создала и протестировала свою собственную ракету. Всплеск популярности частного космоса можно связать с успехом SpaceX и с тем, что технологии стали доступнее. В Федеральной комиссии США по распределению радиочастот в прошлом году отмечали резкий всплеск заявок от негосударственных организаций на запуск спутников. По их оценкам, если представить идеальную ситуацию, когда все заявленные проекты будут реализованы, то за ближайшие 10 лет частные компании запустят 12 000 малых спутников.

Организаторы ICO Telegram получили заявки на $3,8 млрд

Предварительный сбор заявок перед ICO мессенджера Telegram уже завершен, сообщают источники газеты “Ведомости”. Все одобренные платежи будут проведены до 1 февраля. По данным инвесторов, знакомых с участниками ICO, предпродажа токенов Gram вызвала небывалый ажиотаж.

На прошлой неделе источники сообщали, что книга заявок переполнена, а организаторам ICO Telegram пришлось повысить общую сумму предпродажи с $500 млн до $850 млн. Однако теперь сумма заявок достигла $3,8 млрд. По некоторым данным, Павел Дуров планировал собрать по итогам ICO $3-5 млрд - рекордную сумму для такого метода привлечения инвестиций. Но, судя по всему, итоговый объем ICO превысит $5 млрд.

Павел Дуров пока так и не подтвердил факт проведения ICO и запуска проекта TON. В своем микроблоге в Twitter он опубликовал предупреждение о мошенниках: “Если вы увидите где-то или получите предложение “купить токены Gram”, сообщите нам”. 

Несмотря на это, по сведениям “Ведомостей”, ранние инвесторы уже начали продавать утвержденные аллокации - права на покупку определенного количества токенов. Предполагается, что покупка Gram на “вторичном рынке” обойдется на 30-40% дороже. Изначально стоимость одного токена составляла $0,3, но, как считают источники, она может вырасти до $3,5.

Минимальная сумма инвестиций на этапе предпродажи составила $20 млн, а для якорных инвесторов — не менее $50 млн. Однако многие инвесторы подавали заявки на большую сумму, так как опасались, что организаторы уменьшат их доли. Ранее стало известно, что многие российские инвесторы получили отказ в участии в ICO Telegram.

Собранные через первичное размещение токенов средства должны пойти на запуск блокчейн-платформы Telegram Open Network (TON), которая будет конкурировать с платежными сервисами Visa и MasterCard.

Китайские банки остановят платежи по криптовалютным сделкам

Народный банк (ЦБ) Китая обязал финансовые учреждения прекратить проводить операции, связанные с криптовалютами. Помимо этого, национальное Министерство общественной безопасности в пятницу заявило о намерении искоренить мошеннические финансовые схемы, которые осуществляются через сделки с криптовалютами.

«Каждый банк и его филиалы должны проводить регулярные внутренние проверки, – говорится в документе, опубликованном центробанком. – Обслуживание криптовалютной торговли строго запрещено. Необходимо принять эффективные меры, чтобы предотвратить использование банковских каналов для расчетов в криптовалютах».

Об этом решении не было объявлено официально, и документ, с которым удалось ознакомиться редакции SCMP, является внутренней инструкцией для коммерческих банков. В документе говорится, что банки должны немедленно заморозить все подозрительные счета. Крайний срок для принятия мер – 20 января. Центробанк заявил, что он намерен избежать любых утечек капитала по вине криптовалютных инвесторов.

В этом месяце суд Китая приговорил двух человек к пожизненному заключению за создание финансовой пирамиды с общим объемом средств 15,6 млрд юаней ($2,44 млрд), в которую было вовлечено более 200 тыс. человек.

Деятельность китайских криптовалютных бирж была приостановлена в конце прошлого года. Тем не менее, граждане научились обходить этот запрет, торгуя биткойнами напрямую друг с другом через мобильные приложения. Власти хотят пойти дальше и закрыть китайцам доступ к таким приложениям.

Инженеры Бристоля сделали шаг к левитации человека

Ранее считалось, что акустические тяговые лучи способны перемещать только небольшие предметы, поскольку в прошлом все попытки захватить объекты крупнее, чем длина волны, приводили к их бесконтрольному вращению. Это происходило оттого, что звуковое поле передавало часть вращательного движения объектам, которые крутились все быстрее по орбите, пока их не отбрасывало прочь, пишет EurekAlert.

Изобретение британских ученых, описанное в статье Physical Review Letters, использует быстрые колебания акустических воронок, звуковых вихрей, созданных из громких звуков, окружающих безмолвное ядро.

Инженеры обнаружили, что скорость вращения можно настраивать быстрым изменением направления крутящего движения воронок, тем самым стабилизируя тяговый луч. Затем они смогли повысить размер безмолвной сердцевины, что позволило захватывать более крупные объекты. Работая с ультразвуковыми волнами при 40 кГц (их слышат только летучие мыши, и они безопасны для человека), ученые смогли поднять в воздух двухсантиметровые шары из полистирола, размер которых равен двум акустическим длинам волн, то есть больше всех предметов, которые удавалось поднять тяговым лучом до сих пор. Как надеются изобретатели, в будущем таким образом можно будет управлять движением куда больших объектов.

«Звуковые тяговые лучи обладают огромным потенциалом во многих областях. Лично я особенно приветствую идею использования бесконтактной производственной линии, на которой можно будет собирать хрупкие объекты, не касаясь их», - говорит профессор Брюс Дринкуотер, осуществлявший научное руководство проектом.  

Год назад специалисты из того же Бристольского университета, которые изобрели односторонний акустический гравитационный луч, адаптировали свою технологию для трехмерной печати, чтобы каждый владелец 3D-принтера мог собрать у себя дома этот аппарат. 

Страницы